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Bible du Semeur

L'exemple d'Abraham et de David

1 Prenons l'exemple d'Abraham, l'ancêtre de notre peuple, selon la descendance physique. Que pouvons-nous dire à son sujet ? Quelle a été son expérience ?
2 S'il a été déclaré juste en raison de ce qu'il a fait, alors certes, il peut se vanter. Mais ce n'est pas ainsi que Dieu voit la chose !
3 En effet, que dit l'Ecriture ? Abraham a eu confiance en Dieu, et Dieu, en portant sa foi à son crédit1, l'a déclaré juste2.
4 Si quelqu'un accomplit un travail, on lui compte son salaire non pas comme si on lui faisait une faveur, mais d'après ce qui lui est dû.
5 Et si quelqu'un n'accomplit pas d'œuvre mais place sa confiance en Dieu qui déclare justes les pécheurs, Dieu le déclare juste en portant sa foi à son crédit.
6 David exprime aussi de la même manière le bonheur de l'homme que Dieu déclare juste sans qu'il ait produit d'œuvres pour le mériter :
7 Heureux ceux dont les fautes ont été pardonnées et dont les péchés ont été effacés.
8 Heureux l'homme au compte de qui le Seigneur ne porte pas le péché3.
9 Ce bonheur est-il réservé aux seuls circoncis, ou est-il aussi accessible aux incirconcis ? Nous venons de le dire : Abraham a été déclaré juste par Dieu qui a porté sa foi à son crédit.
10 A quel moment cela a-t-il eu lieu ? Quand il était circoncis ou quand il était encore incirconcis ? Ce n'est pas quand il était circoncis, mais quand il ne l'était pas encore.
11 Et Dieu lui donna ensuite le signe de la circoncision comme sceau de la justice qu'il avait déjà reçue par la foi avant d'être circoncis. Il est devenu ainsi le père de tous ceux qui croient sans être circoncis pour qu'eux aussi soient déclarés justes par Dieu de la même manière.
12 Il est aussi devenu le père des circoncis qui ne se contentent pas d'avoir la circoncision, mais qui suivent l'exemple de la foi que notre père Abraham a manifestée alors qu'il était encore incirconcis.
13 Car la promesse de recevoir le monde en héritage a été faite à Abraham et à sa descendance non parce qu'il avait obéi à la Loi, mais parce que Dieu l'a déclaré juste à cause de sa foi.
14 En effet, s'il faut être sous le régime de la Loi4 pour avoir droit à cet héritage, alors la foi est sans objet et la promesse est annulée.
15 Car la Loi produit la colère de Dieu. Or, là où il n'y a pas de Loi, il n'y a pas non plus de transgression.
16 Voilà pourquoi l'héritage est promis à la foi : c'est pour qu'il soit un don de la grâce. Ainsi, la promesse se trouve confirmée à toute la descendance d'Abraham, c'est-à-dire non seulement à celle qui est sous le régime de la Loi, mais aussi à celle qui partage la foi d'Abraham. Il est notre père à tous,
17 comme le dit l'Ecriture : Je t'ai établi pour être le père d'une multitude de peuples5. Placé en présence de Dieu6, il mit sa confiance en celui qui donne la vie aux morts et appelle à l'existence ce qui n'existe pas.
18 Alors que tout lui interdisait d'espérer, il a espéré et il a cru. Ainsi il est devenu le père d'une multitude de peuples7 conformément à ce que Dieu lui avait dit : Ta descendance sera nombreuse8.
19 Il considéra son corps, qui était comme mort il avait presque cent ans et celui de Sara, qui ne pouvait plus donner la vie, et sa foi ne faiblit pas.
20 Au contraire : loin de mettre en doute la promesse et de refuser de croire, il trouva sa force dans la foi, en reconnaissant la grandeur de Dieu9
21 et en étant absolument persuadé que Dieu est capable d'accomplir ce qu'il a promis.
22 C'est pourquoi, Dieu l'a déclaré juste en portant sa foi à son crédit10.
23 Or si cette parole : Dieu a porté sa foi à son crédit a été consignée dans l'Ecriture, ce n'est pas seulement pour Abraham11.
24 Elle nous concerne nous aussi. Car la foi sera aussi portée à notre crédit, à nous qui plaçons notre confiance en celui qui a ressuscité des morts Jésus notre Seigneur ;
25 il a été livré pour nos fautes, et Dieu l'a ressuscité pour que nous soyons déclarés justes12.
1 4.3 Paul emploie un terme du vocabulaire commercial qui signifie : imputer, porter au compte de quelqu'un. Dieu a porté l'acte de foi d'Abraham au compte du patriarche et l'a déclaré juste.
2 4.3 Gn 15.6.
3 4.8 Ps 32.1-2.
4 4.14 Autre traduction : s'il faut obéir à la Loi.
5 4.17 Gn 17.5.
6 4.17 Autre traduction : Il est notre père à tous 17 devant celui en qui il a mis sa confiance, Dieu qui donne...
7 4.18 Gn 17.5.
8 4.18 Gn 15.5.
9 4.20 Autre traduction : il fut fortifié dans sa foi et fit ainsi honneur à Dieu.
10 4.22 Gn 15.6.
11 4.23 Autre traduction : elle ne concerne pas seulement Abraham.
12 4.25 Autre traduction : ressuscité parce qu'il avait accompli l'œuvre par laquelle nous sommes déclarés justes.
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