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Bible du Semeur

1 Révélations reçues par Esaïe, fils d'Amots, au sujet de Juda et de Jérusalem, sous les règnes d'Ozias, de Yotam, d'Ahaz et d'Ezéchias, rois de Juda1.

Juda est bien malade

2 Vous, les cieux, écoutez, toi, terre, tends l'oreille, c'est l'Eternel qui parle : « J'ai nourri des enfants, je les ai élevés, mais, contre moi, ils se sont révoltés.
3 Le bœuf sait bien à qui il appartient, et l'âne connaît la mangeoire où le nourrit son maître. Israël ne veut rien savoir, et mon peuple ne comprend pas. »
4 Malheur à toi, nation coupable, peuple chargé de crimes, race de malfaiteurs et enfants corrompus ! Vous avez abandonné l'Eternel, méprisé le Saint d'Israël, vous lui avez tourné le dos.
5 2 vous frapper encore, puisque vous persistez dans votre rébellion ? Car, déjà, votre tête tout entière est malade, votre cœur est tout abattu.
6 De la plante des pieds jusqu'à la tête, rien n'est en bon état, ce ne sont que blessures, contusions et plaies vives qui n'ont été ni nettoyées ni bandées, ni soignées avec de l'huile.
7 Le pays que vous habitez est désertique3, vos villes sont détruites par le feu, vos campagnes sont ravagées sous vos yeux par des étrangers. Oui, tout est dévasté et comme renversé par un envahisseur4.
8 La communauté de Sion est restée désolée comme une hutte au milieu d'une vigne, comme un abri dans un champ de concombres, comme une ville entourée d'armées ennemies.
9 Si l'Eternel, le Seigneur des armées célestes, ne nous avait laissé un faible reste, nous ressemblerions à Sodome et nous serions comme Gomorrhe5.

Changez de comportement

10 Vous, les chefs de Sodome, écoutez bien ce que dit l'Eternel, vous, peuple de Gomorrhe6, écoute bien la Loi de notre Dieu.
11 « Que peuvent bien me faire vos nombreux sacrifices ? dit l'Eternel, car je suis rassasié des holocaustes de béliers, et de la graisse de bêtes à l'engrais. Je ne prends pas plaisir aux sacrifices de taureaux, d'agneaux comme de boucs7.
12 « Quand vous venez pour vous présenter devant moi, qui vous a demandé de fouler mes parvis ?
13 Cessez de m'apporter d'inutiles offrandes : j'ai l'encens en horreur ; quant aux nouvelles lunes, aux sabbats et aux assemblées, je ne veux plus de ces rassemblements de culte de gens qui font le mal.
14 Oui, vos nouvelles lunes, toutes vos fêtes, je les déteste, elles sont un fardeau pour moi ; je suis las de les supporter.
15 Lorsque vous étendez les mains pour me prier, je me cache les yeux, vous avez beau multiplier le nombre des prières, je ne vous entends pas car vos mains sont pleines de sang.
16 « Lavez-vous donc, purifiez-vous, écartez de ma vue vos méchantes actions et cessez de faire le mal.
17 Efforcez-vous de pratiquer le bien, d'agir avec droiture, assistez l'opprimé8, et défendez le droit de l'orphelin, plaidez la cause de la veuve !
18 Venez et discutons ensemble, dit l'Eternel : si vos péchés sont rouges comme de l'écarlate, ils deviendront aussi blancs que la neige. Oui, s'ils sont rouges comme la pourpre, ils deviendront aussi blancs que la laine.
19 Si vous vous décidez à m'obéir, vous mangerez les meilleurs produits du pays.
20 Mais, si vous refusez, si vous êtes rebelles, c'est l'épée qui vous mangera, » l'Eternel le déclare.

Autrefois, aujourd'hui et demain

21 Jérusalem ! Comment se fait-il donc que la cité fidèle soit devenue une prostituée9 ? Toi, jadis pleine de droiture, où la justice demeurait, maintenant, tu abrites des assassins.
22 Ton argent n'est plus que scories, et ton vin le meilleur est coupé d'eau.
23 Tes chefs sont des rebelles, complices de voleurs, ils aiment tous les pots-de-vin et sont avides de présents, ils ne défendent pas les droits de l'orphelin ; la cause de la veuve jamais ne leur parvient.
24 C'est pourquoi l'Eternel, le Seigneur des armées célestes, le Puissant d'Israël, vous déclare ceci : « Malheur à vous ! Car je me débarrasserai de vous, mes adversaires, je vous ferai payer, ô vous, mes ennemis.
25 Je tournerai ma main contre toi, ô Jérusalem, je fondrai tes scories, je te purifierai comme avec de la soude10, et je vais supprimer tous tes déchets.
26 Je te redonnerai des juges comme ceux d'autrefois, des conseillers comme au commencement. Après cela, tu seras appelée la Ville-de-Justice et la Cité Fidèle.
27 Le salut viendra pour Sion selon le droit, ses habitants qui reviendront à Dieu seront sauvés : ils obtiendront justice.
28 Mais les pécheurs et ceux qui transgressent la Loi seront brisés ensemble et ceux qui se détournent de l'Eternel, leur Dieu, disparaîtront.
29 Et quant aux chênes, ceux que vous aimez tant, ils tourneront à votre honte, vous rougirez à cause des jardins sacrés11 que vous avez choisis.
30 Car vous serez vous-mêmes pareils aux chênes au feuillage flétri, ou tout comme un jardin qui serait privé d'eau.
31 L'homme le plus puissant sera comme l'étoupe, et ce qu'il a produit servira d'étincelle pour qu'il soit consumé avec ce qu'il a fait sans qu'il y ait personne pour éteindre les flammes12. »
1 1.1 Ozias : 2 R 15.1-7 ; 2 Ch 26.1-23 ; Yotam : 2 R 15.32-38 ; 2 Ch 27.1-9 ; Ahaz : 2 R 16.1-20 ; 2 Ch 28.1-27 ; Ezéchias : 2 R 18.1-20 ; 2 Ch 29.1-32. Ces rois ont régné en Juda de 792 à 686 av. J.-C. Esaïe a exercé son ministère de 739 jusqu'au début du 7e siècle av. J.-C.
2 1.5 Autre traduction : Pourquoi ?
3 1.7 Allusion à l'invasion assyrienne sous Sennachérib (1 R 18.13).
4 1.7 En modifiant légèrement le texte hébreu traditionnel, on obtient : comme à la catastrophe de Sodome (voir Gn 19.23-25).
5 1.9 Cité en Rm 9.29.
6 1.10 Sodome, Gomorrhe : voir Gn 18.20 ; 19.
7 1.11 Pour les v.11-14, voir Am 5.21-22.
8 1.17 D'après les versions anciennes. Le texte hébreu traditionnel a : l'oppresseur.
9 1.21 L'infidélité d'Israël à l'alliance avec l'Eternel est souvent comparée par les prophètes à la prostitution (Jr 3.2 ; 13.27 ; Ez 16.15 ; 23.11 ; Os 2.4 ; Na 3.4).
10 1.25 Ou de la potasse.
11 1.29 Voir Es 17.10 ; Os 4.13.
12 1.31 Autre traduction : le lin semi-traité deviendra de l'étoupe, et celui qui l'a fait sera une étincelle. Avec son œuvre, il brûlera sans qu'il y ait personne pour éteindre les flammes.
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