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Bible du Semeur

1 Paroles, sentences d'Agour, fils de Yaqé1. Cet homme s'est adressé à Itiel, à Itiel et Oukal2 :
2 Je suis, certes, le plus bête des hommes et je ne possède pas l'intelligence d'un homme.
3 Je n'ai pas appris la sagesse, et je ne connais pas la science des saints3.
4 Qui est jamais monté au ciel puis en est redescendu ? Qui donc a recueilli le vent dans ses mains à poignées ? Qui a enveloppé les eaux dans son manteau ? Qui a fixé les limites de la terre ? Quel est son nom et quel est le nom de son fils ? Dis-le, si tu le sais !
5 Chaque parole de Dieu est entièrement vraie. Il défend comme un bouclier ceux qui se confient en lui.
6 N'ajoute rien à ses paroles, sinon il te le reprocherait, et tu serais regardé comme un menteur.
7 Eternel, je te demande deux choses, ne me les refuse pas avant que je meure :
8 garde-moi de dire des paroles fausses ou mensongères, ne me donne ni pauvreté ni richesse ; accorde-moi seulement ce qui m'est nécessaire pour vivre,
9 car dans l'abondance, je pourrais te renier et dire : « Qui est l'Eternel ? » Ou bien, pressé par la misère, je pourrais me mettre à voler et déshonorer ainsi mon Dieu.
10 Ne dénigre pas un serviteur auprès de son maître, de peur qu'il ne te maudisse et que tu ne portes la peine de ta faute.
11 Il y a des gens qui maudissent leur père et qui n'ont pas un mot de reconnaissance pour leur mère,
12 des gens qui se croient purs, bien qu'ils n'aient pas été lavés de leur souillure,
13 des gens très hautains et qui regardent les autres de haut,
14 des gens dont les dents sont des épées, et les crocs des couteaux, pour dévorer les malheureux et les faire disparaître de la terre, pour retrancher les pauvres du milieu des hommes.
15 La sangsue a deux filles, elles s'appellent : Donne et Donne. Il y a trois choses insatiables, et même quatre qui ne disent jamais : « Cela suffit » :
16 le séjour des morts, la femme stérile, la terre, qui n'est jamais rassasiée d'eau, et le feu qui ne dit jamais : « Cela suffit. »
17 Les yeux qui se moquent d'un père et qui dédaignent l'obéissance envers une mère seront crevés par les corbeaux de la vallée et dévorés par les petits de l'aigle4.

Trois et même quatre

18 Il y a trois choses qui sont trop merveilleuses pour moi, et même quatre que je ne comprends pas :
19 le chemin que suit l'aigle dans le ciel, celui du serpent sur le rocher, celui du navire en haute mer et celui de l'homme chez la jeune fille.
20 Voici comment agit la femme adultère : elle satisfait ses appétits, s'essuie la bouche et dit : « Je n'ai rien fait de mal. »
21 Il y a trois choses qui font trembler la terre, et même quatre qu'elle ne peut supporter :
22 un esclave qui devient roi, un insensé qui vit dans l'abondance,
23 une femme odieuse qui trouve à se marier et une servante qui supplante sa maîtresse.
24 Il y a quatre petits animaux sur la terre, qui, pourtant, sont remplis de sagesse :
25 les fourmis, qui forment un peuple faible, mais qui préparent leur nourriture pendant l'été,
26 les damans5 qui n'ont guère de force, mais qui établissent leur demeure dans les rochers,
27 les sauterelles qui, sans avoir de roi, s'avancent toutes en bataillons rangés,
28 et le lézard qu'on attrape à la main et qui pénètre dans les palais des rois.
29 Il y a trois êtres qui ont une belle démarche et même quatre qui ont fière allure :
30 le lion, le plus brave des animaux, qui ne recule devant personne,
31 le coq6 avec sa fière allure, le bouc, et le roi qui avance à la tête de ses troupes.
32 Si tu as été assez fou pour te vanter, ou si tu as eu de mauvais desseins7, tais-toi désormais,
33 car en battant la crème, on produit du beurre, en frappant le nez, on fait jaillir du sang, et en laissant exploser sa colère, on provoque des disputes.
1 30.1 Agour était peut-être un sage comme Etân et Hémân (1 R 5.11). Paroles, sentences d'Agour, fils de Yaqé pourrait aussi se traduire : Paroles d'Agour, fils de Yaqé de Massa. Dans ce cas, Agour serait d'origine ismaélite (comparer Gn 25.13-14).
2 30.1 En répartissant les consonnes du texte hébreu autrement, on obtient : cet homme dit : « Je me suis fatigué, ô Dieu, je me suis fatigué et je suis épuisé. »
3 30.3 Autres traductions : mais je connais la science des saints ou je ne connais pas la science du Dieu saint.
4 30.17 C'est-à-dire que le corps du fils ingrat sera privé de sépulture et exposé aux rapaces.
5 30.26 Les damans des rochers (comparer Lv 11.5 ; Ps 104.18), petits mammifères herbivores qui vivent en colonies dans les montagnes.
6 30.31 Autres traductions : le cheval, le lévrier, ou le zèbre.
7 30.32 Autre traduction : si tu t'es mis à réfléchir.
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