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Bible du Semeur

Dieu éduque l'homme par la souffrance

1 Elihou continua en ces termes :
2 Accepte encore un peu que je t'enseigne, car il y a encore beaucoup à dire pour la cause de Dieu.
3 De loin, je tirerai ma science, oui, de très loin, et je rendrai justice à celui qui m'a fait.
4 Car vraiment, mes discours ne sont pas des mensonges. Et je m'adresse à toi avec un savoir sûr.
5 Vois combien Dieu est grand ! Il n'a de dédain pour personne, oui, il est grand, ses décisions sont fermes.
6 Il ne permettra pas que vive le méchant, il fait justice aux pauvres,
7 il ne détourne pas ses yeux des hommes justes, mais il les fait asseoir sur le trône des rois. Il les y établit pour siéger à jamais, et il les fait grandir.
8 S'ils sont liés de chaînes ou pris dans les liens du malheur,
9 c'est qu'il leur dénonce leurs actes, les fautes que dans leur orgueil ils ont commises.
10 Il ouvre leurs oreilles aux avertissements et il leur dit : « Détournez-vous du mal. »
11 S'ils écoutent, et se soumettent, ils finissent leurs jours dans le bonheur, et leurs années s'achèvent dans les délices.
12 Mais s'ils n'écoutent pas, ils auront à subir les coups du javelot et ils expireront, faute d'avoir reçu la connaissance.
13 Quant à ceux qui rejettent Dieu ils gardent leur colère1, ils ne crient pas à l'aide quand Dieu les lie de chaînes.
14 Aussi, leur vie s'éteint en pleine fleur de l'âge, ils la terminent parmi les débauchés.
15 Mais Dieu délivre l'affligé par son affliction même, et c'est par la souffrance qu'il le dispose à l'écouter.
16 Toi aussi, il t'arrachera à la détresse pour t'établir au large sans rien pour te gêner, et pour charger ta table d'aliments savoureux.
17 Mais maintenant tu es atteint par le châtiment des méchants, la justice et le jugement se sont saisis de toi2.
18 Que la colère ne t'incite donc pas à te moquer de Dieu, et ne t'égare pas parce que la rançon est bien trop grande.
19 Tes cris suffiraient-ils ou même tes plus grands efforts, pour te tirer de peine ?
20 Ne soupire donc pas après la nuit qui balaiera les peuples !
21 Fais attention ! Ne te tourne pas vers le mal ! Car la souffrance t'y dispose.
22 Vois, Dieu est souverain par sa puissance. Quel maître enseigne comme lui ?
23 Qui lui a imposé le chemin qu'il doit suivre ? Qui lui a jamais dit : « Ce que tu fais est mal » ?
24 Mais souviens-toi plutôt de célébrer son œuvre que chantent les humains.
25 Tout le monde la voit, tout être humain la regarde de loin.
26 Vois combien Dieu est grand, sa grandeur nous échappe. Nul ne peut calculer le nombre de ses ans.
27 Oui, c'est lui qui attire les gouttelettes d'eau, il les distille en pluie, il en fait de la brume qui tombera en pluie.
28 Les nuées la répandent et elles la déversent en trombes sur les hommes.
29 Qui prétendrait comprendre l'expansion des nuages et les coups de tonnerre dont retentit sa tente ?
30 Vois, tout autour, scintiller ses éclairs ; c'est lui encore qui recouvre les profondeurs des mers.
31 Par tous ces éléments, Dieu régit les nations, et il pourvoit les hommes de nourriture en abondance.
32 Et ses deux mains recèlent des éclairs auxquels il assigne une cible.
33 Le bruit de son tonnerre annonce sa venue, et même les troupeaux pressentent son approche.
1 36.13 Autre traduction : ils s'exposent à la colère de Dieu.
2 36.17 Voir v.17-18 : hébreu peu clair et traduction incertaine. La rançon pourrait être l'humble soumission au châtiment divin. Mais ce verset a donné lieu à des interprétations divergentes.
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