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Bible du Semeur

Job évoque sa condition passée

1 Job prononça un autre discours :
2 Qui me fera revivre les saisons d'autrefois, comme en ces jours passés où Dieu veillait sur moi,
3 où il faisait briller sa lampe sur ma tête et qu'avec sa lumière j'affrontais les ténèbres ?
4 Ah ! si j'étais encore aux jours de ma vigueur, quand ma demeure jouissait de l'amitié de Dieu,
5 et quand le Tout-Puissant était encore à mes côtés, quand tout autour de moi s'ébattaient mes enfants,
6 quand je baignais mes pieds dans la crème du lait et quand le roc versait pour moi des torrents d'huile1.
7 Lorsque je me rendais aux portes de la ville, quand je dressais mon siège sur la place publique2,
8 les jeunes me voyaient et ils se retiraient, les vieillards se levaient et ils restaient debout3,
9 les notables arrêtaient leurs propos et se mettaient une main sur la bouche.
10 Les grands baissaient la voix et ils tenaient leur langue collée à leur palais.
11 Celui qui m'écoutait me déclarait heureux, celui qui me voyait parlait de moi en bien.
12 Car je sauvais le pauvre qui appelait à l'aide ainsi que l'orphelin privé de tout secours.
13 Ceux qui allaient mourir me bénissaient, et je mettais la joie dans le cœur de la veuve.
14 J'endossais la justice : c'était mon vêtement. Ma robe et mon turban, c'était ma probité.
15 J'étais l'œil de l'aveugle et les pieds du boiteux,
16 et j'étais comme un père pour ceux qui étaient pauvres. J'examinais à fond le cas des inconnus4.
17 Je brisais les mâchoires de l'homme violent et je lui arrachais la proie d'entre les dents.
18 Je me disais alors : « Je mourrai dans mon nid, j'aurai des jours nombreux comme les grains de sable5.
19 La source de l'eau vive baignera mes racines, la rosée passera la nuit sur ma ramure.
20 Ma gloire auprès de moi se renouvellera et, dans ma main, mon arc rajeunira. »
21 Alors on m'écoutait6 attendant mon avis et l'on faisait silence pour avoir mon conseil.
22 Lorsque j'avais parlé, on ne discutait pas. Ma parole, sur eux, se répandait avec douceur.
23 Et ils comptaient sur moi comme on attend la pluie. Ils ouvraient grand la bouche, comme pour recueillir les ondées du printemps.
24 Quand je leur souriais ils n'osaient pas y croire, on ne pouvait éteindre l'éclat de mon visage7.
25 C'est moi qui choisissais la voie qu'ils devaient suivre. Je siégeais à leur tête, je trônais comme un roi au milieu de ses troupes, comme un consolateur pour les gens affligés.
1 29.6 Images classiques de la prospérité : le roc désigne le pressoir d'olives dont la base d'où s'écoulait l'huile était faite en pierre.
2 29.7 Le conseil des notables siégeait sur la place publique près des portes de la ville. Ce conseil fonctionnait aussi comme tribunal. Les v.7-10 illustrent les habitudes de politesse orientale.
3 29.8 Jusqu'à ce que Job se fût assis.
4 29.16 Autre traduction : les cas que je ne savais pas trancher.
5 29.18 D'autres comprennent : comme le phœnix, oiseau légendaire qui vivait 500 ans puis brûlait avec son nid pour renaître aussitôt de ses cendres. L'ancienne version grecque a : comme le palmier.
6 29.21 Suite des v.7-10.
7 29.24 Autre traduction : ils ne négligeaient aucun signe favorable sur mon visage.
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