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Bible du Semeur

Contre Babylone

1 Voici le message que l'Eternel communiqua par le prophète Jérémie au sujet de Babylone et du pays des Chaldéens :
2 « Proclamez la nouvelle chez les nations ! Publiez-la ! Elevez l'étendard ! Oui, faites-la savoir et ne la cachez pas ! Dites que Babylone est prise, Bel a perdu la face, Mardouk est tout tremblant1. Ses statues sont honteuses, et ses idoles tremblent.
3 Car, du septentrion, une nation vient2 t'attaquer, qui transformera ton pays en une terre dévastée où nul n'habitera. Des hommes jusqu'aux bêtes, tous partiront pour fuir.
4 « En ce temps-là, à cette époque, l'Eternel le déclare, les Israélites viendront avec les Judéens, ils marcheront en larmes et ils se tourneront vers l'Eternel, leur Dieu.
5 Et ils s'informeront du chemin qui mène à Sion, ils tourneront vers elle leurs regards. "Venez, se diront-ils, attachons-nous à l'Eternel par une éternelle alliance qu'on n'oubliera jamais."
6 Mon peuple était semblable à des moutons perdus. Leurs bergers les ont égarés, ils les ont détournés sur les montagnes. De montagne en colline, ils allaient en oubliant leur bercail.
7 Ceux qui les rencontraient en faisaient leur pâture. Leurs ennemis disaient : "Il n'y a pas de mal, puisqu'ils ont péché contre l'Eternel, lui qui avait été pour eux comme un enclos où régnait la justice et en qui leurs ancêtres avaient placé leur espérance."
8 « Fuyez de Babylone3 et du pays des Chaldéens ! Oui, sortez-en comme des boucs en tête du troupeau !
9 Car je vais susciter une coalition de grandes nations4 des pays du nord pour qu'elles viennent attaquer Babylone. Elles se rangeront en bataille contre elle et s'en empareront. Leurs flèches sont semblables à d'habiles guerriers et elles ne reviennent pas à vide.
10 Et la Chaldée sera mise au pillage ; ceux qui la pilleront se rassasieront bien, l'Eternel le déclare.
11 Ah ! vous pouvez bien vous réjouir, exulter d'allégresse, vous qui avez pillé mon patrimoine ! Vous pouvez vous ébattre comme un veau qui foule le blé et vous pouvez hennir comme des étalons ;
12 votre mère-patrie est toute couverte de honte, celle qui vous a enfantés connaît le déshonneur. La voici mise au dernier rang de toutes les nations, devenue un désert, une terre aride, une steppe.
13 « L'indignation de l'Eternel en a fait une terre où tout est dévasté et personne n'habite. Tous ceux qui passeront tout près de Babylone en seront horrifiés ; ils pousseront des cris à la vue de toutes ses plaies.
14 « Oui, vous tous les archers, rangez-vous en bataille autour de Babylone, tirez contre elle, n'épargnez pas les flèches, car elle a péché contre l'Eternel.
15 Poussez des cris de guerre de tous côtés contre elle : elle se rend ! Ses remparts sont tombés, ses murailles sont démolies ; c'est ici la rétribution de l'Eternel contre elle. Oui, rétribuez-la, et faites-lui comme elle a fait !
16 Eliminez de Babylone à la fois le semeur et celui qui tient la faucille au temps de la moisson ! Et devant l'épée meurtrière, chacun s'en retournera chez les siens, chacun fuira dans son pays5 !
17 « Israël est semblable à une brebis isolée pourchassée par des lions : le premier l'a mangée, c'est le roi d'Assyrie et le suivant lui a broyé les os : Nabuchodonosor, le roi de Babylone6
18 Et c'est pourquoi voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes, Dieu d'Israël : Je vais rétribuer le roi de Babylone et son pays, tout comme j'ai rétribué le roi de l'Assyrie7.
19 « Je ramènerai Israël dans son enclos ; il paîtra de nouveau sur le Carmel et au Basan, il se rassasiera sur les monts d'Ephraïm et ceux de Galaad8.
20 En ce temps-là, à cette époque, l'Eternel le déclare, on aura beau chercher la faute d'Israël : elle aura disparu ; le péché de Juda : on ne le retrouvera plus ; car je pardonnerai à ceux que j'aurai épargnés.
21 « Lancez-vous à l'attaque du pays de Merataïm9 ! Sus aux habitants de Peqod, poursuis-les et massacre-les, extermine-les tous pour me les consacrer, déclare l'Eternel, oui, fais tout ce que je t'ai ordonné.
22 On entend le bruit du combat dans le pays, immense est le désastre.
23 Comment est-ce possible ? il est brisé, mis en pièces, le marteau qui frappait toute la terre. Babylone a été réduite en une terre dévastée au milieu des nations !
24 Je t'ai tendu un piège, et tu as été prise, ô Babylone, sans t'en apercevoir. Oui, tu as été découverte et l'on s'est emparé de toi, car tu t'es attaquée à l'Eternel lui-même.
25 « L'Eternel a ouvert son arsenal et il en a tiré les armes de sa colère ; car c'est là l'œuvre que l'Eternel, le Seigneur des armées célestes, va accomplir dans le pays des Chaldéens.
26 Venez vers elle du bout du monde, défoncez ses greniers, entassez le butin comme des tas de gerbes, et exterminez-la totalement : qu'il n'en reste plus rien !
27 Massacrez ses guerriers, tous ses jeunes taureaux : qu'on les mène au carnage ! Ah ! quel malheur pour eux, le temps est arrivé, c'est le jour de leur châtiment !
28 Ecoutez ! on entend la voix de ceux qui fuient et des rescapés de Babylonie. Ils viennent apprendre à Sion quelle rétribution l'Eternel notre Dieu a exercé contre elle et comment il a fait payer ce qu'elle a fait contre son Temple.
29 « Appelez les archers contre elle, tous ceux qui bandent l'arc, et dressez tout autour un camp pour l'attaquer, qu'il n'y ait pas de rescapés, oui, faites-lui payer selon ce qu'elle a fait10 : faites-lui tout ce qu'elle a fait ! Car, envers l'Eternel, elle s'est montrée insolente. envers le Dieu saint d'Israël,
30 Aussi ses jeunes gens tomberont sur ses places et tous ses combattants, ce jour-là, seront réduits au silence, l'Eternel le déclare.
31 Je vais m'en prendre à toi, déclare l'Eternel, le Seigneur des armées célestes, car le temps est venu pour toi, c'est le jour de rendre des comptes.
32 La voilà qui chancelle, l'insolente, et qui tombe, et nul ne la relève. Je vais mettre le feu à ses cités et il consumera tout ce qui est autour.
33 « Voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes : Les gens d'Israël et ceux de Juda sont opprimés, les uns comme les autres. Tous ceux qui les ont déportés les retiennent chez eux et ils refusent de les laisser aller.
34 Pourtant, leur libérateur est puissant : car il se nomme le Seigneur des armées célestes. Il prend en main leur cause et il la défendra. Il donnera la tranquillité au pays et il ébranlera les habitants de Babylone.
35 « Epée, fonds sur les Chaldéens, demande l'Eternel, et sur les habitants de Babylone, sur ses ministres et ses sages !
36 Epée, fonds sur les faux prophètes et qu'ils perdent le sens ! Epée ! Sus aux guerriers, et qu'ils soient terrifiés !
37 Epée, fonds sur ses chevaux et ses chars et tout ce ramassis de gens qui sont chez elle. Et qu'ils ne soient plus que des femmelettes ! Epée ! Fonds sur tous ses trésors : qu'ils soient pillés !
38 Sécheresse11, fonds sur tous ses canaux et qu'ils soient asséchés ! Car ce pays est plein d'idoles, et ces épouvantails les font déraisonner.
39 C'est pourquoi les chacals y auront leur demeure avec les chats sauvages, et les autruches en feront leur séjour. Personne, plus jamais, ne s'y établira, elle restera dépeuplée à perpétuité12.
40 Il en sera comme lors de la catastrophe de Sodome et Gomorrhe et des cités voisines13, que Dieu a renversées, l'Eternel le déclare : Personne n'y habitera, non, aucun être humain n'y séjournera plus.
41 « Un peuple va venir du nord, une grande nation ; des rois nombreux se mettent en campagne des confins de la terre14.
42 Ils empoignent l'arc et la lance, ils sont cruels et sans pitié, et ils mugissent comme la mer. Ils sont montés sur des chevaux, rangés en ordre de bataille tout comme des soldats pour te combattre, population de Babylone !
43 Lorsque le roi de Babylone a appris la nouvelle, ses bras ont défailli, l'angoisse l'a étreint, des douleurs l'ont saisi comme une femme en couches.
44 Voici comme un lion monte des forêts luxuriantes du Jourdain vers des enclos solides, moi je viendrai les faire déguerpir de là en un clin d'œil, et je me choisirai quelqu'un pour dominer sur lui15 car qui est mon égal ? Qui me demandera des comptes ? Et quel est le berger qui pourrait tenir contre moi16 ? »
45 Ecoutez donc le plan que l'Eternel a formé contre Babylone, et les projets qu'il a formés au sujet du pays des Chaldéens : on les entraînera comme les plus chétives des bêtes du troupeau et l'on ravagera après eux leur enclos.
46 Au bruit de la prise de Babylone, la terre tremblera, et un cri sera entendu chez les nations païennes.
1 50.2 Bel... Mardouk : voir Es 46.1.
2 50.3 Il s'agit certainement des Perses dont le royaume se trouvait au sud-est de Babylone. Le septentrion est peut-être une désignation symbolique de la direction d'où vient le malheur.
3 50.8 Voir Es 48.20 ; 52.11. Repris en Ap 18.4.
4 50.9 Les Médo-Perses et leurs alliés (voir 51.27-28).
5 50.16 Reprend Es 13.14.
6 50.17 Les Assyriens ont détruit le royaume du Nord (prise de Samarie en 722 av. J.-C.) et les Babyloniens Juda (chute de Jérusalem en 586 av. J.-C.).
7 50.18 Ninive, la capitale de l'Assyrie, est tombée en 612 av. J.-C. et l'Assyrie elle-même fut vaincue par une coalition des Mèdes et des Babyloniens en 609. Babylone sera vaincue par les Médo-Perses.
8 50.19 Territoire à l'est du Jourdain.
9 50.21 Merataïm : en hébreu, ce nom peut avoir le sens de double rébellion. Il s'agit sans doute d'un jeu de mots avec le nom marratu qui désigne une région au sud de Babylone. Peqod, qui signifie punition, est un jeu de mots avec le nom Puqudu qui désigne une tribu vivant près de l'embouchure du Tigre.
10 50.29 Repris en Ap 18.6.
11 50.38 Sécheresse et épée s'écrivent avec les mêmes consonnes en hébreu.
12 50.39 Voir Ap 18.2.
13 50.40 Voir Gn 18.20 à 19.29 (Jr 49.18 ; Es 13.19).
14 50.41 Les v.41-43 ont leur parallèle en 6.22-24.
15 50.44 quelqu'un pour dominer sur lui. Autre traduction : de ses meilleurs béliers.
16 50.44 Les v.44-46 ont leur parallèle en 49.19-21.
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