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Bible du Semeur

Jacob bénit les douze tribus d'Israël

1 Jacob convoqua ses fils et leur dit : Réunissez-vous et je vous révélerai ce qui vous arrivera dans les temps à venir.
2 Rassemblez-vous et écoutez, fils de Jacob ! Ecoutez ce que dit Israël, votre père.
3 Ruben, tu es mon premier-né, le premier fruit de ma vigueur, du temps où j'étais plein de force, toi, tu es supérieur en dignité et supérieur en force.
4 Bouillonnant comme l'eau, tu n'auras pas le premier rang ! Car tu as profané la couche de ton père, en entrant dans mon lit1.
5 Siméon et Lévi sont frères, ils se sont mis d'accord pour semer la violence.
6 Non, je ne veux pas m'associer à leur complot ! Je mets un point d'honneur à ne pas approuver leurs délibérations ! Car mûs par leur colère, ils ont tué des hommes ; poussés par leur caprice, ils ont mutilé des taureaux2.
7 Que leur colère soit maudite, car elle est violente. Maudit soit leur emportement, car il est implacable ! Moi je les éparpillerai au milieu de Jacob, je les disperserai en Israël.
8 O toi, Juda, tes frères te rendront hommage, ta main fera ployer la nuque de tes ennemis, et les fils de ton père se prosterneront devant toi.
9 Oui, Juda est un jeune lion3. Mon fils, tu reviens de la chasse et tu t'es accroupi et couché comme un lion, comme une lionne : qui te ferait lever ?
10 Le sceptre ne s'écartera pas de Juda, et l'insigne de chef ne sera pas ôté d'entre ses pieds jusqu'à la venue de celui auquel ils appartiennent et à qui tous les peuples rendront obéissance4.
11 Son âne, il l'attache à la vigne, et, à un cep de choix, le petit de l'ânesse. Il lave dans le vin son vêtement et nettoie son manteau dans le jus des raisins5.
12 Il a les yeux plus rouges que le vin, les dents plus blanches que le lait6.
13 Zabulon aura sa demeure sur le rivage de la mer, il aura sur sa côte un port pour les navires, son territoire s'étendra jusqu'à Sidon.
14 Issacar est un âne très vigoureux couché au beau milieu de deux enclos.
15 Il a trouvé que le repos est bon, que le pays est agréable, il tend l'épaule pour porter le fardeau, et il s'assujettit à la corvée.
16 Dan jugera son peuple, comme les autres tribus d'Israël.
17 Que Dan soit un serpent sur le chemin, qu'il soit une vipère sur le sentier, mordant les jarrets du cheval, pour que le cavalier en tombe à la renverse.
18 Je compte sur toi, Eternel pour accorder la délivrance.
19 Gad agressé par une troupe l'assaillira et il la poursuivra.
20 Aser a une riche nourriture. C'est lui qui fournira des mets dignes d'un roi.
21 Nephtali est semblable à une biche en liberté qui donne de beaux faons.
22 Joseph est un rameau fertile d'un arbre plein de fruits planté près d'une source. Ses branches grimpent et s'élancent par-dessus la muraille.
23 Des archers le provoquent, le prennent à partie, et le harcèlent de leurs flèches.
24 Mais son arc reste ferme car ses bras pleins de force conservent leur souplesse grâce au secours du Puissant de Jacob, qui est le berger et le Roc sur lequel Israël se fonde.
25 Oui, le Dieu de ton père viendra à ton secours, le Tout-Puissant te bénira. Qu'il veuille te bénir d'en haut par des pluies abondantes et par des eaux d'en bas où repose l'abîme, par de nombreux enfants et beaucoup de troupeaux.
26 Les bénédictions de ton père surpassent celles des montagnes antiques et les meilleurs produits des collines antiques. Que ces bénédictions soient sur la tête de Joseph, et sur le front du prince de ses frères7 !
27 Benjamin est semblable à un loup qui déchire. De grand matin, il dévore sa proie, et sur le soir encore, il répartit tout le butin.
28 Tous ceux-là forment les douze tribus d'Israël, et c'est ainsi que leur parla leur père et qu'il les bénit, en prononçant pour chacun sa bénédiction propre.

La mort de Jacob

29 Ensuite Jacob leur donna ses instructions en disant : Je vais aller rejoindre mes ancêtres décédés, enterrez-moi auprès de mes pères dans la caverne qui se trouve dans le champ d'Ephrôn le Hittite,
30 dans la caverne du champ de Makpéla, vis-à-vis de Mamré, au pays de Canaan, la caverne qu'Abraham a achetée, avec le champ, à Ephrôn le Hittite en propriété funéraire8.
31 C'est là qu'on a enterré Abraham et sa femme Sara ; c'est là qu'on a enterré Isaac et sa femme Rébecca. C'est là aussi que j'ai enterré Léa.
32 Le champ et la caverne qui s'y trouve ont été achetés aux Hittites.
33 Lorsque Jacob eut achevé d'énoncer ses instructions à ses fils, il ramena ses pieds sur son lit, expira et fut réuni à ses ancêtres décédés9.
1 49.4 Voir Gn 35.22.
2 49.6 Voir Gn 34.25.
3 49.9 Voir Nb 24.9 ; Ap 5.5.
4 49.10 Nom diversement traduit : le Pacifique, le Dominateur, l'Envoyé. Cette prophétie est généralement rapportée au Messie qui naîtra de la tribu de Juda. celui... appartiennent : rend un mot hébreu dont l'interprétation est discutée. Ez 21.32 semble confirmer la lecture adoptée ici.
5 49.11 Image soulignant l'abondance (voir Ap 7.14 ; 19.13).
6 49.12 Autre traduction : Ses yeux ont été rendus sombres par le vin, et ses dents blanches par le lait.
7 49.26 D'après la version grecque. Voir Dt 33.15.
8 49.30 Voir Gn 23.3-18.
9 49.33 Voir Ac 7.15.
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