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Bible du Semeur

Le secours destiné aux chrétiens de Jérusalem

1 Quant au secours même destiné à ceux qui, en Judée, appartiennent à Dieu, il est superflu de vous en écrire davantage1.
2 Je connais vos bonnes dispositions à ce sujet. J'ai même exprimé ma fierté à votre égard aux Macédoniens2, en leur disant : « En Achaïe3, ils sont prêts à donner depuis l'an dernier. » Votre zèle a motivé la plupart d'entre eux.
3 Toutefois, j'envoie nos frères pour que mes éloges à votre sujet ne soient pas démentis sur ce point, et que réellement vous soyez prêts, comme je l'ai annoncé.
4 Autrement, si les Macédoniens m'accompagnaient et ne vous trouvaient pas prêts, ma belle assurance tournerait à ma confusion pour ne pas dire à la vôtre.
5 J'ai donc jugé nécessaire d'inviter ces frères à me devancer chez vous pour organiser par avance cette collecte que vous avez promise. Ainsi, elle sera prête à mon arrivée et sera l'expression d'un don libre et généreux, et non pénible et forcé.

Les fruits de la générosité

6 Rappelez-vous : Semence parcimonieuse, maigre récolte. Semence généreuse, moisson abondante4.
7 Que chacun donne ce qu'il aura décidé en son cœur, sans regret ni contrainte, car Dieu aime celui qui donne avec joie5.
8 Il a aussi le pouvoir de vous combler de toutes sortes de bienfaits : ainsi vous aurez, en tout temps et en toutes choses, tout ce dont vous avez besoin, et il vous en restera encore du superflu pour toutes sortes d'œuvres bonnes,
9 ainsi qu'il est écrit : On le voit donner largement aux indigents. Il demeure pour toujours approuvé par Dieu6.
10 Celui qui fournit la semence au semeur et lui donne le pain dont il se nourrit7 vous donnera aussi, avec largesse, toute la semence nécessaire et fera croître les fruits de votre générosité.
11 Ainsi vous deviendrez riches de tous les biens et vous pourrez donner largement, ce qui suscitera, chez ceux auxquels nous distribuerons vos dons, de nombreuses prières de reconnaissance envers Dieu.
12 En effet, le service de cette collecte a pour objet non seulement de pourvoir aux besoins de ceux qui appartiennent à Dieu, mais encore de faire abonder des prières de reconnaissance envers Dieu.
13 Par ce service, vous allez démontrer la réalité de votre engagement. Aussi ces chrétiens loueront-ils Dieu pour l'obéissance par laquelle s'exprime votre foi en la Bonne Nouvelle du Christ. Ils le loueront aussi pour la largesse avec laquelle vous partagez vos biens avec eux et avec tous.
14 Ils prieront pour vous, traduisant ainsi l'affection qu'ils vous portent, à cause de la grâce surabondante que Dieu vous a accordée.
15 Béni soit Dieu pour son don incomparable !
1 9.1 Sur cette collecte pour les chrétiens de Jérusalem, voir 1 Co 16.1-4 ; Rm 15.25.
2 9.2 Voir note 1.16.
3 9.2 Voir note 1.1.
4 9.6 Pr 22.8. Citation libre d'après l'ancienne version grecque.
5 9.7 Suite de la citation libre du v.6.
6 9.9 Ps 112.9.
7 9.10 Es 55.10.
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