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Bible du Semeur

Contre l'Egypte

1 Le douzième jour du dixième mois de la dixième année1, l'Eternel m'adressa la parole en ces termes :
2 Fils d'homme, dirige ton regard vers le pharaon, roi d'Egypte2, et prophétise contre lui, contre l'Egypte tout entière.
3 Tu diras : « Voici ce que dit le Seigneur, l'Eternel : "Je vais m'en prendre à toi, pharaon, roi d'Egypte, toi le grand crocodile tapi au milieu de tes fleuves3, toi qui as dit : « Mes fleuves sont à moi, c'est moi qui les ai faits. »
4 Je te passerai des crochets dans les mâchoires, je ferai adhérer les poissons de tes fleuves à tes écailles, et je te tirerai du milieu de tes fleuves, avec tous les poissons qui nagent dans tes fleuves et qui adhéreront à tes écailles.
5 Et je te jetterai dans le désert, toi et tous les poissons qui nagent dans tes fleuves. Et tu retomberas sur le sol dans les champs, sans que l'on te recueille et qu'on t'ensevelisse. Je te donnerai en pâture aux animaux sauvages et aux oiseaux du ciel.
6 Et tous les habitants de l'Egypte reconnaîtront que je suis l'Eternel. "Car les Israélites n'ont trouvé en eux qu'un appui aussi fragile qu'un roseau.
7 Quand ils t'ont saisi dans leur main, tu as cassé et leur as déchiré toute l'épaule, et quand ils s'appuyaient sur toi, tu t'es brisé et tu leur as paralysé4 les reins.
8 « C'est pourquoi le Seigneur, l'Eternel, te déclare : Je vais faire venir l'épée pour t'attaquer, je supprimerai de chez toi les hommes et les bêtes ;
9 le pays d'Egypte deviendra un désert et une ruine, et l'on reconnaîtra que je suis l'Eternel. Parce que tu as dit : "Le fleuve m'appartient et c'est moi qui l'ai fait",
10 à cause de cela, je vais m'en prendre à toi, à toi et à tes fleuves, et faire de l'Egypte des ruines, des ruines désertiques de Migdol à Syène5 et jusqu'à la frontière de l'Ethiopie.
11 Il n'y passera plus ni homme ni bête, car, pendant quarante ans, elle sera inhabitée.
12 Je ferai de l'Egypte le plus désertique de tous les pays et de ses villes les plus ravagées de toutes les villes en ruine : cela durera quarante ans. Je disséminerai les Egyptiens parmi les nations, je les disperserai dans différents pays.
13 Mais voici ce que dit le Seigneur, l'Eternel : Au bout de quarante ans, moi, je rassemblerai les Egyptiens d'entre les peuples où on les aura dispersés,
14 et je ramènerai les captifs de l'Egypte, je les rétablirai au pays de Patros6, leur pays d'origine, et là ils formeront un modeste royaume.
15 L'Egypte sera plus modeste que les autres royaumes, elle ne s'élèvera plus au-dessus des autres nations. Je réduirai leur importance afin qu'ils ne dominent plus sur les autres nations.
16 La communauté d'Israël ne mettra plus jamais sa confiance en eux. L'Egypte sera là comme un souvenir du crime7 que commettait mon peuple en se tournant vers elle, et l'on reconnaîtra que moi, je suis le Seigneur, l'Eternel. »
17 Le premier jour du premier mois de la vingt-septième année8, l'Eternel m'adressa la parole en ces termes :
18 Fils d'homme, Nabuchodonosor, le roi de Babylone, a soumis son armée, à un effort immense pour lutter contre Tyr9. Les têtes des soldats en sont devenues chauves et toutes les épaules ont été écorchées10 mais il n'a retiré aucun profit à Tyr, ni pour lui, ni pour son armée, pour cette opération qu'il a menée contre elle.
19 C'est pourquoi le Seigneur, l'Eternel, dit ceci : Je vais donner l'Egypte à Nabuchodonosor, le roi de Babylone. Il en emportera les nombreuses richesses, il y prendra un butin et la pillera complètement. L'Egypte servira de salaire à ses troupes.
20 Pour le rétribuer du travail contre Tyr, je lui livre l'Egypte, parce que ses troupes ont œuvré pour moi. C'est là ce que déclare le Seigneur, l'Eternel.
21 En ce jour-là, je ferai croître la force d'Israël. Quant à toi, tu pourras parler librement parmi eux11, et ils reconnaîtront que je suis l'Eternel.
1 29.1 C'est-à-dire janvier 587 av. J.-C., peu avant l'assaut final des Babyloniens contre Jérusalem. Les Judéens se tournaient encore vers les Egyptiens dont ils espéraient le secours (v.6,16).
2 29.2 Le pharaon visé est Hophra (589 à 570 av. J.-C.).
3 29.3 Soit les différents bras du Nil formant le delta, soit la multitude des canaux partant du fleuve et irriguant le pays.
4 29.7 tu as paralysé : d'après la version syriaque. Voir l'ancienne version grecque qui a : tu as brisé. Le texte hébreu traditionnel a : tu as affermi.
5 29.10 Migdol : probablement au nord de l'Egypte. Syène : Assouan, au sud du pays.
6 29.14 La Haute Egypte.
7 29.16 Voir 17.15 ; 29.6.
8 29.17 C'est-à-dire en avril 571 av. J.-C.
9 29.18 Le siège de Tyr a duré 15 ans, de 586 à 571 av. J.-C.
10 29.18 A force de porter des paniers pleins de terre pour essayer de créer une digue (terminée plus tard par Alexandre).
11 29.21 Le mutisme d'Ezéchiel (3.26 ; 24.27) s'arrêtera ; parole qui anticipe 33.22.
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