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La Parola è Vita

Invito alla generosità

1 Ora fratelli, voglio raccontarvi cio che Dio, nella sua grazia, ha fatto per le chiese della Macedonia.
2 Nonostante la loro estrema povertà e le dure prove che hanno sostenuto, hanno conservato una grande serenità e, malgrado la loro profonda povertà, hanno donato generosamente.
3 Io stesso posso testimoniare che hanno offerto volentieri il loro aiuto, non soltanto secondo le loro capacità, ma anche di più.
4 Con molta insistenza ci hanno pregato di accettare del denaro, per poter partecipare anche loro alla gioia di aiutare i cristiani [di Gerusalemme].
5 Devo dire che sono andati oltre le nostre più rosee aspettative, perché hanno dato prima di tutto sé stessi al Signore e poi a noi secondo la volontà di Dio .
6 Erano così entusiasti della cosa, che abbiamo pregato Tito, che già una volta vi aveva incoraggiato a fare la vostra offerta, di venirvi ad aiutare nel portare a termine questa opera di carità.
7 Visto che vi distinguete in molte cose: nella fede, nella predicazione, nella conoscenza, nell'entusiasmo e nell'amore verso di noi, cercate, allora, di compiere generosamente anche quest'opera di carità.
8 Non lo dico come un ordine, ma, portandovi l'esempio degli altri, vorrei mettere alla prova la sincerità del vostro amore.
9 Voi conoscete, infatti, la generosità del nostro Signore Gesù Cristo che, per amor vostro, pur essendo ricco divenne povero, perché, per mezzo della sua povertà, voi poteste diventare ricchi.
10 Questo che vi do è dunque un semplice consiglio di cio che sarebbe meglio fare, visto che avevate già proposto questa idea un anno fa, avendo già cominciato a realizzare qualcosa di concreto.
11 Dopo aver cominciato con tanto entusiasmo, ora, con altrettanto entusiasmo, cercate di portare a termine questo progetto con i soldi che avete.
12 Se cio che offrite lo date volentieri, allora non importa quanto potete dare. Dio vuole che diate in proporzione a cio che avete, non a cio che non avete!
13 Non si tratta di ridursi in miseria per dare sollievo agli altri, ma di seguire un principio di uguaglianza.
14 Adesso voi avete il superfluo e potete aiutarli; in altri momenti potrà essere il loro superfluo a venire in vostro aiuto. In questo modo non ci saranno differenze,
15 come dicono le scritture: "Chi aveva raccolto molto non ne ebbe di troppo, e chi aveva raccolto poco ne ebbe abbastanza".
16 Ringrazio il Signore di aver dato a Tito lo stesso zelo che provo io nei vostri confronti.
17 Infatti, non solo ha accettato di buon grado il mio consiglio di venirvi a trovare di nuovo, ma pieno di entusiasmo, è partito di sua spontanea volontà!
18 Abbiamo mandato con lui anche un altro fratello, che è molto stimato in tutte le chiese come predicatore del vangelo.
19 Inoltre, le chiese l'hanno incaricato di accompagnarci a raccogliere le offerte [per i credenti di Gerusalemme]. Cio glorificherà il Signore e dimostrerà la nostra buona volontà di aiutarci a vicenda.
20 Viaggiando insieme, eviteremo sospetti di qualsiasi genere, perché ci sta a cuore che nessuno abbia critiche da farci riguardo all'amministrazione di queste grosse somme.
21 Infatti noi ci preoccupiamo di agire onestamente, non soltanto agli occhi del Signore, ma anche a quelli degli uomini.
22 Abbiamo mandato anche un altro fratello, di cui conosciamo lo zelo per nostra esperienza personale in diverse occasioni. Ora è più che mai interessato a venire, per la gran fiducia che nutre nei vostri confronti.
23 In quanto a Tito, egli è mio amico e mio collaboratore fra voi. Gli altri fratelli sono stati mandati come rappresentanti delle chiese e onorano Cristo con la propria vita.
24 Vi prego di dimostrare alle chiese il vostro amore. Questa [offerta] proverà loro che ho ragione di essere fiero di voi.
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