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Bible du Semeur

Le mariage de Ruth et de Booz

1 Booz se rendit à la porte de la ville, et il y prit place. Quand le plus proche parent, dont il avait parlé et qui avait le devoir de s'occuper de Ruth vint à passer, Booz lui dit : Un tel ! Viens donc t'asseoir ici ! L'homme s'approcha et s'assit.
2 Booz fit approcher dix hommes parmi les responsables de la ville et leur demanda de s'asseoir avec eux1. Lorsqu'ils se furent installés,
3 il s'adressa ainsi au plus proche parent : Noémi, qui est revenue du pays de Moab, met en vente le champ d'Elimélek, notre parent.
4 J'ai pensé t'en informer et te proposer de le racheter par-devant les habitants de la ville et les responsables de mon peuple ici présents. Si tu veux exercer ton droit de rachat, fais-le. Sinon, déclare-le moi, que je le sache, car tu viens en premier lieu pour disposer du droit de rachat, et je viens directement après toi. L'homme lui répondit : Oui, je veux le racheter.
5 Booz poursuivit : Si tu acquiers le champ de la main de Noémi, tu prendras pour femme Ruth2 la Moabite, la veuve du défunt, pour donner au défunt une descendance qui héritera de son patrimoine.
6 Dans ces conditions, dit le plus proche parent, je ne peux pas racheter pour mon compte, car je ferais tort à mon propre patrimoine. Reprends donc à ton compte mon droit de rachat, car je ne puis en profiter moi-même.
7 Autrefois, en Israël, lorsqu'on procédait à un rachat ou à un échange de biens, la coutume voulait que l'un des contractants ôte sa sandale et la donne à l'autre pour valider la transaction3.
8 Ainsi, l'homme qui avait le droit de rachat dit à Booz : « Acquiers le champ », et il retira sa sandale4.
9 Alors Booz déclara aux responsables et à tous ceux qui étaient là : Vous êtes témoins aujourd'hui que j'ai acquis de la main de Noémi tout ce qui appartenait à Elimélek et tout ce qui était à Kilyôn et à Mahlôn.
10 De ce fait, je prends aussi pour femme Ruth la Moabite, la veuve de Mahlôn, pour susciter au défunt une descendance qui recevra son héritage et pour que son nom ne disparaisse pas dans son lignage et dans sa ville natale. Vous en êtes témoins aujourd'hui.
11 Alors tous ceux qui se trouvaient à la porte et tous les responsables dirent : Oui : nous en sommes témoins ! Que l'Eternel rende la femme qui entre dans ta famille semblable à Rachel et à Léa5 qui, à elles deux, ont donné naissance à tout le peuple d'Israël ! Puisses-tu toi-même prospérer à Ephrata et devenir célèbre à Bethléhem !
12 Que l'Eternel t'accorde, par cette jeune femme, une descendance aussi nombreuse que celle de Pérets, le fils que Tamar a donné à Juda6.

Un petit-fils pour Noémi

13 C'est ainsi que Booz prit Ruth pour femme. Lorsqu'il se fut uni à elle, l'Eternel accorda à Ruth de devenir enceinte, et elle donna naissance à un fils.
14 Les femmes de Bethléhem dirent à Noémi : Béni soit l'Eternel qui ne t'a pas privée d'un soutien de famille ! Que son nom devienne célèbre en Israël !
15 Il te rendra une raison de vivre et prendra soin de toi dans tes vieux jours, puisque c'est ta belle-fille qui t'aime qui t'a donné ce petit-fils. Elle vaut mieux pour toi que sept fils.
16 Noémi prit le nouveau-né et le serra sur son cœur. C'est elle qui se chargea de l'élever.
17 Les voisines s'écrièrent : Noémi a eu un fils ! Et elles lui donnèrent le nom d'Obed. Obed fut le père d'Isaï et le grand-père de David.

La liste généalogique de Pérets

18 Voici la liste généalogique de Pérets : Pérets eut pour fils Hetsrôn,
19 qui eut pour fils Ram, qui eut pour fils Amminadab,
20 qui eut pour fils Nahchôn, qui eut pour fils Salma7,
21 qui eut pour fils Booz, qui eut pour fils Obed,
22 qui eut pour fils Isaï, qui eut pour fils David.
1 4.2 Les responsables d'une ville faisaient aussi fonction de juges (Dt 21.19 ; 22.15 ; 25.7). Ici, ils seront surtout témoins de la transaction entre Booz et son parent.
2 4.5 D'après la version syriaque et la Vulgate. Le texte hébreu traditionnel a : et de Ruth...
3 4.7 Dans les pays orientaux, la sandale est symbole de possession (voir Ps 60.10). Conférer un droit ou une propriété à quelqu'un était souligné par le geste symbolique du don d'une sandale (voir Am 2.6 ; 8.6).
4 4.8 L'ancienne version grecque a : et la lui donna.
5 4.11 Rachel et Léa ont donné naissance à tout le peuple d'Israël. Ainsi Ruth donnera naissance à la lignée de David, et donc du Messie.
6 4.12 Pérets était un ancêtre de Booz (voir 18-21 ; Mt 1.3 ; Lc 3.33).
7 4.20 D'après quelques manuscrits hébreux, la Vulgate et 1 Ch 2.11. Le texte hébreu traditionnel a : Salmôn.
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