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Bible du Semeur

Ruth rencontre Booz

1 Noémi avait un parent du côté de son mari, un homme riche et puissant de la famille d'Elimélek, nommé Booz.
2 Ruth la Moabite dit à Noémi : Permets-moi d'aller aux champs ramasser des épis laissés par les moissonneurs1. J'irai derrière celui qui m'accueillera aimablement. Noémi lui répondit : Va ma fille2.
3 Ruth partit donc et se mit à glaner dans les champs derrière les moissonneurs. Il arriva par hasard qu'elle se trouvait dans un champ appartenant à Booz, ce parent d'Elimélek.
4 Un peu plus tard, Booz lui-même vint de Bethléhem et salua les moissonneurs en leur disant : Que l'Eternel soit avec vous ! Ils lui répondirent : Que l'Eternel te bénisse !
5 Booz demanda au serviteur qui était responsable des moissonneurs : A qui est cette jeune femme ?
6 Le responsable des moissonneurs lui répondit : C'est la jeune Moabite qui est revenue avec Noémi des plaines de Moab.
7 Elle nous a demandé la permission de glaner les épis entre les gerbes derrière les moissonneurs. Elle est venue ce matin et, depuis, elle a été à pied d'œuvre jusqu'à maintenant et s'est à peine reposée un instant3.
8 Booz dit à Ruth : Ecoute bien, ma fille : Ne va pas glaner dans un autre champ ; reste ici et suis mes servantes !
9 Regarde bien où mes hommes moissonneront et suis les femmes qui ramassent les épis. J'ai interdit à mes serviteurs de t'ennuyer. Et si tu as soif, va boire aux cruches qu'ils ont remplies.
10 Ruth s'inclina jusqu'à terre4, se prosterna et lui dit : Pourquoi m'accueilles-tu avec tant de faveur et t'intéresses-tu à moi qui ne suis qu'une étrangère5 ?
11 Booz lui répondit : On m'a bien raconté tout ce que tu as fait pour ta belle-mère après la mort de ton mari. Je sais que tu as quitté ton père et ta mère et ton pays natal pour venir vivre chez un peuple que tu ne connaissais pas auparavant.
12 Que l'Eternel te récompense pour ce que tu as fait et que le Dieu d'Israël, sous la protection6 duquel tu es venue t'abriter, t'accorde une pleine récompense !
13 Ruth dit : Mon maître, tu m'accueilles avec tant de faveur que j'en suis réconfortée. Tes paroles me touchent, moi ta servante, bien que je ne sois pas même au rang de tes servantes.
14 A l'heure du repas, Booz lui dit : Approche-toi et viens prendre un morceau de pain. Trempe-le dans la vinaigrette7 ! Alors elle s'assit à côté des moissonneurs, et Booz lui offrit des épis grillés. Elle en mangea à satiété et garda le reste.
15 Quand elle retourna pour glaner, Booz ordonna à ses serviteurs : Permettez-lui aussi de glaner entre les gerbes sans la rabrouer !
16 Laissez même tomber exprès pour elle quelques épis des javelles et abandonnez-les pour qu'elle puisse les ramasser ! Et ne lui faites pas de reproches !
17 Ainsi Ruth glana dans le champ jusqu'au soir, puis elle battit ce qu'elle avait ramassé8. Il y avait quarante litres d'orge9.
18 Elle l'emporta, rentra au village et montra à sa belle-mère ce qu'elle avait ramassé. Elle sortit aussi les épis qui restaient de son repas de midi après qu'elle se fut rassasiée et les lui donna.

Noémi reconnaît la main de Dieu

19 Sa belle-mère lui demanda : Mais où donc as-tu glané aujourd'hui ? Dans quel champ as-tu travaillé ? Que l'Eternel bénisse celui qui a eu pour toi tant d'attention10 ! Alors Ruth raconta à sa belle-mère chez qui elle avait travaillé et lui apprit qu'il s'appelait Booz.
20 Noémi dit à sa belle-fille : Que l'Eternel le bénisse ! L'Eternel n'a cessé d'être bon envers nous les vivants comme il l'a été envers ceux qui sont morts. Puis elle ajouta : Cet homme est notre proche parent, l'un de ceux qui ont le devoir de prendre soin de notre lignée11.
21 Alors Ruth la Moabite reprit : Il m'a même dit : « Reste avec mes serviteurs jusqu'à ce qu'ils aient fini toute ma moisson ! »
22 Noémi lui répondit : C'est bien, ma fille, continue d'aller avec ses servantes, ainsi tu ne risqueras pas de te faire maltraiter dans un autre champ.
23 Ruth resta donc avec les servantes de Booz pour glaner jusqu'à la fin de la moisson des orges, puis de celle des blés12. Et elle habitait avec sa belle-mère.
1 2.2 Privilège des veuves et des orphelins comme des étrangers (Lv 19.9 ; 23.22 ; Dt 24.19s.).
2 2.2 Voir Lv 19.9-10 ; Dt 24.19,21.
3 2.7 Texte hébreu peu clair. Certains comprennent : ne s'est assise qu'un moment à la maison.
4 2.10 Signe de profond respect (voir Gn 17.3 ; Lv 9.24).
5 2.10 En hébreu, il y a un jeu de mots entre s'intéresser à et étrangère.
6 2.12 Voir 3.9.
7 2.14 Boisson faite de vin acidulé et d'un peu d'huile. épis grillés : voir Lv 2.14.
8 2.17 Normalement, le grain était foulé par des animaux (Dt 25.4 ; Os 10.11), mais lorsqu'on avait peu de récolte, on le battait au fléau (voir Jg 6.11).
9 2.17 Hébreu : Il y eut environ un épha d'orge. L'épha était une mesure de capacité pour les solides. Il contenait environ 36 litres, c'est-à-dire près de trente kilogrammes d'orge. D'où le v.19.
10 2.19 En hébreu, le même verbe qu'au v.10. Nouveau jeu de mots sur étrangère.
11 2.20 Il s'agit de l'un des proches parents du défunt qui avait le droit de racheter en priorité les terres qui avaient appartenues à ce dernier (voir 4.1,8 ; Jr 32.7-9) ; il devait épouser sa veuve lorsqu'elle n'avait pas d'enfant (1.11 ; 3.9 ; 4.5,14 ; Dt 25.5-10).
12 2.23 Fin mai, début juin.
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