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Bible du Semeur

Les rêves du pharaon

1 Deux années entières passèrent. Puis le pharaon fit un rêve : il se tenait au bord du Nil
2 et vit sortir du fleuve sept vaches belles et bien grasses, qui se mirent à paître près de la rive.
3 Puis, après elles, sept autres vaches sortirent du fleuve, elles étaient laides et décharnées. Elles vinrent se placer à côté des premières vaches, au bord du fleuve.
4 Et voilà que les sept vaches laides et décharnées dévorèrent les sept vaches belles et grasses. Alors le pharaon se réveilla.
5 Puis il se rendormit et fit un second rêve : Sept épis poussaient sur une seule tige, des épis pleins et beaux.
6 Puis sept épis maigres et desséchés par le vent d'orient1poussèrent après eux.
7 Les épis maigres engloutirent les sept épis pleins et beaux. Alors le pharaon se réveilla et se rendit compte qu'il avait rêvé.
8 Au matin, inquiet, il fit convoquer tous les magiciens et les sages d'Egypte et leur raconta ses rêves, mais aucun d'eux ne put les lui interpréter.
9 Alors le chef des échansons prit la parole et dit au pharaon : Je vais évoquer aujourd'hui le souvenir de ma faute.
10 Le pharaon s'était emporté contre ses serviteurs et m'avait fait mettre aux arrêts avec le chef des panetiers dans la maison du commandant des gardes.
11 Une nuit, nous avons fait tous deux un rêve ayant sa signification propre.
12 Or, il y avait là avec nous un jeune homme hébreu, un esclave du commandant des gardes ; nous lui avons raconté nos deux rêves et il a donné l'interprétation de chacun d'eux.
13 Par la suite, les choses se sont passées conformément à l'interprétation qu'il nous avait donnée : moi j'ai été rétabli dans mes fonctions, et le panetier a été pendu.
14 Alors le pharaon envoya chercher Joseph et, sur le champ, on courut le faire sortir du cachot ; on le rasa2, on le fit changer d'habits et on l'introduisit auprès du pharaon.
15 Celui-ci dit à Joseph : J'ai fait un rêve et personne n'est capable de l'interpréter. Or, j'ai entendu dire qu'il te suffit d'entendre raconter un rêve pour pouvoir l'interpréter.
16 Joseph répondit au pharaon : Ce n'est pas moi, c'est Dieu qui donnera au pharaon l'explication qui convient.
17 Le pharaon dit alors à Joseph : Dans mon rêve, je me tenais debout sur le bord du Nil.
18 Sept vaches grasses et belles sortirent du fleuve et se mirent à paître sur la rive.
19 Puis sept autres vaches surgirent derrière elles, maigres, laides et décharnées ; elles étaient si misérables que je n'en ai jamais vues de pareilles dans tout le pays d'Egypte.
20 Ces vaches décharnées et laides dévorèrent les sept vaches grasses,
21 qui furent englouties dans leur ventre sans que l'on remarque qu'elles avaient été avalées : les vaches maigres restaient aussi misérables qu'auparavant. Là-dessus je me suis réveillé.
22 Puis j'ai fait un autre rêve : Je voyais sept épis pleins et beaux pousser sur une même tige.
23 Puis sept épis secs, maigres et desséchés par le vent d'orient poussèrent après eux.
24 Les épis maigres engloutirent les sept beaux épis. J'ai raconté tout cela aux magiciens, mais aucun d'eux n'a pu me l'expliquer.
25 Joseph dit au pharaon : Ce que le pharaon a rêvé constitue un seul et même rêve. Dieu a révélé au pharaon ce qu'il va faire.
26 Les sept belles vaches représentent sept années, tout comme les sept beaux épis ; c'est un seul et même songe.
27 Les sept vaches décharnées et laides qui ont surgi derrière les premières représentent aussi sept années, et les sept épis maigres, desséchés par le vent d'orient, seront sept années de famine.
28 Comme je l'ai dit au pharaon : Dieu a révélé au pharaon ce qu'il va faire.
29 Il y aura d'abord sept années de grande abondance dans toute l'Egypte.
30 Elles seront suivies de sept années de famine qui feront oublier toute cette abondance en Egypte, tant la famine épuisera le pays.
31 Le souvenir même de l'abondance dont le pays aura joui s'effacera à cause de cette famine, car elle sévira très durement.
32 Si le rêve du pharaon s'est répété par deux fois, c'est que Dieu a irrévocablement décidé la chose et qu'il va l'exécuter sans délai.
33 Maintenant donc, que le pharaon choisisse sans tarder un homme avisé et sage et qu'il le mette à la tête du pays.
34 Que le pharaon agisse ainsi : Qu'il nomme dans tout le pays des commissaires qui prélèveront le cinquième de toutes les récoltes d'Egypte durant les sept années d'abondance.
35 Ils collecteront les vivres que produiront les bonnes années qui viennent, ils emmagasineront le blé dans les villes sous l'autorité du pharaon, et le garderont comme réserve de vivres.
36 Ces provisions serviront de réserve pour le pays, en prévision des sept années de famine qui s'abattront sur l'Egypte. Ainsi les habitants du pays ne mourront pas de faim.

Joseph à la tête de l'Egypte

37 Cette proposition plut au pharaon et à tous ses hauts fonctionnaires.
38 Alors le pharaon leur dit : Trouverions-nous un homme aussi compétent que celui-ci en qui habite l'Esprit de Dieu3 ?
39 Le pharaon dit à Joseph : Puisque Dieu t'a fait connaître toutes ces choses, il n'y a personne qui soit aussi avisé et aussi sage que toi.
40 Tu seras donc à la tête de mon royaume, et tout mon peuple obéira à tes ordres. Moi-même je ne serai au-dessus de toi que par le trône4.
41 Ainsi, lui dit-il, je te mets à la tête de toute l'Egypte.
42 Et le pharaon retira son anneau5 de sa main et le passa au doigt de Joseph ; il le fit revêtir d'habits de fin lin et lui suspendit un collier d'or au cou6.
43 Il le fit monter sur son deuxième char et, sur son parcours, on cria : A genoux7 ! C'est ainsi qu'il le mit à la tête de toute l'Egypte.
44 Le pharaon dit encore à Joseph : Je suis le pharaon. Mais sans ton ordre, personne dans tout le pays ne lèvera le petit doigt ni ne se déplacera.
45 Le pharaon nomma Joseph Tsaphnat-Paenéah8 et lui donna pour femme Asnath, fille de Poti-Phéra, un prêtre d'On9. Joseph partit inspecter l'Egypte.
46 Il était âgé de trente ans quand il entra au service du pharaon, roi d'Egypte. Il quitta la cour du pharaon et parcourut tout le pays d'Egypte.
47 Pendant les sept années d'abondance, la terre produisit de riches moissons.
48 Joseph rassembla tous les vivres possibles en Egypte pendant ces sept années, et il les entreposa dans les villes. Dans chaque ville, il mit en réserve les denrées alimentaires produites par le territoire environnant.
49 Il entreposa du blé en aussi grande quantité que le sable de la mer ; il y en avait tant que l'on cessa d'en faire le compte, car cela dépassait toute mesure.

Les fils de Joseph

50 Avant la période de famine, Asnath, fille de Poti-Phéra, prêtre d'On, donna deux fils à Joseph.
51 Il appela son premier-né Manassé (Celui qui fait oublier10), car, dit-il, Dieu m'a fait oublier toutes mes souffrances et ma séparation de la famille de mon père.
52 Il donna au second le nom d'Ephraïm (Fécond), car Dieu, dit-il, m'a rendu fécond dans le pays où j'ai connu l'affliction.

La famine

53 Les sept années où l'abondance avait régné en Egypte touchèrent à leur terme
54 et les sept années de famine commencèrent, comme Joseph l'avait prédit. La famine sévissait dans tous les pays. Mais il y avait du pain dans toute l'Egypte11.
55 Quand la population de l'Egypte n'eut plus de pain, elle en réclama à grands cris au pharaon, qui dit à tous les Egyptiens : Adressez-vous à Joseph et faites ce qu'il vous dira !
56 La famine sévissait dans toute la contrée. Joseph ouvrit tous les entrepôts du pays et vendit du blé aux Egyptiens. Mais la disette s'aggrava encore en Egypte.
57 De tous les pays environnants, on y venait acheter du blé auprès de Joseph, car la famine était grande sur toute la terre.
1 41.6 Chaud et sec, qui flétrit toute végétation.
2 41.14 Les Egyptiens se rasaient les cheveux et la barbe.
3 41.38 D'autres traduisent : des dieux.
4 41.40 Voir Ac 7.10.
5 41.42 Portant le cachet royal.
6 41.42 Insignes et instruments de l'autorité : l'anneau servait à « signer » les documents (on les cachetait avec, ce qui leur conférait autorité).
7 41.43 Autre traduction : laissez passer !
8 41.45 Nom dont le sens est incertain mais qui contient le terme vie.
9 41.45 Ville que les Grecs appelaient Héliopolis, à environ dix kilomètres au nord du Caire. Les prêtres formaient la caste suprême de la noblesse en Egypte.
10 41.51 Manassé fait assonance avec le verbe hébreu oublier.
11 41.54 Voir Ac 7.11.
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