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Bible du Semeur

1 Voici la liste des fils d'Israël qui ont accompagné Jacob en Egypte, chacun avec sa famille :
2 Ruben, Siméon, Lévi et Juda ;
3 Issacar, Zabulon et Benjamin ;
4 Dan et Nephtali, Gad et Aser.
5 Les descendants de Jacob étaient au nombre de soixante-dix1, Joseph étant déjà en Egypte à ce moment-là.
6 Joseph mourut, ainsi que tous ses frères et toute leur génération2.
7 Les Israélites eurent beaucoup d'enfants, leurs descendants se multiplièrent considérablement et devinrent de plus en plus puissants, si bien qu'ils remplirent tout le pays3.
8 Un nouveau pharaon4 vint au pouvoir en Egypte ; il ne connaissait pas Joseph.
9 Il dit à ses sujets : Voyez, le peuple des Israélites est plus nombreux et plus puissant que nous.
10 Il est temps d'aviser à son sujet, pour qu'il cesse de se multiplier. Sinon, en cas de guerre, il risque de se ranger aux côtés de nos ennemis et de combattre contre nous pour quitter ensuite ce pays.
11 Alors on imposa aux Israélites des chefs de corvée pour les accabler par des travaux forcés. C'est ainsi qu'ils durent bâtir pour le pharaon les villes de Pitom et de Ramsès5 pour servir de centres d'approvisionnement.
12 Mais plus on les opprimait, plus ils avaient d'enfants et devenaient nombreux, au point que les Egyptiens les prirent en aversion.
13 Alors ils les réduisirent à un dur esclavage
14 et leur rendirent la vie amère par de rudes corvées : fabrication de mortier, confection de briques, travaux en tous genres dans les champs6, bref, toutes les tâches auxquelles on les asservit avec cruauté.
15 Il y avait deux sages-femmes pour les Hébreux. Elles se nommaient Chiphra et Poua7. Le pharaon leur donna cet ordre :
16 Quand vous accoucherez les femmes des Hébreux, et que vous aurez constaté le sexe de l'enfant, si c'est un garçon, mettez-le à mort, si c'est une fille, laissez-la vivre.
17 Mais les sages-femmes révéraient Dieu ; elles n'obéirent pas au pharaon : elles laissèrent la vie sauve aux garçons.
18 Alors le pharaon les convoqua et leur demanda : Pourquoi avez-vous fait cela ? Pourquoi avez-vous laissé vivre les garçons ?
19 Les sages-femmes répondirent au pharaon : C'est que les femmes des Hébreux ne sont pas comme les Egyptiennes. Elles sont pleines de vie. Avant que la sage-femme arrive auprès d'elles, elles ont déjà mis leur enfant au monde.
20 Dieu fit du bien aux sages-femmes, et le peuple continua de se multiplier et devint extrêmement puissant.
21 Comme les sages-femmes avaient agi parce qu'elles révéraient Dieu, Dieu fit prospérer leurs familles.
22 Mais le pharaon ordonna à tous ses sujets : Jetez dans le fleuve tous les garçons nouveau-nés des Hébreux8, mais laissez vivre toutes les filles !
1 1.5 Voir Gn 46.27. Un manuscrit hébreu trouvé à Qumrân, l'ancienne version grecque et Ac 7.14 ont : soixante-quinze.
2 1.6 Plusieurs siècles séparèrent la mort de Joseph de l'avènement du nouveau roi (v.8).
3 1.7 Selon la promesse (Gn 46.3 ; voir 12.37). Les Israélites n'étaient pas seulement confinés au pays de Gochên, ils habitaient aussi au milieu des Egyptiens (3.22). Voir Ac 7.17.
4 1.8 Certains l'ont identifié avec Amosis (1570-1546 av. J.-C.), fondateur de la 18spe dynastie, qui a chassé les Hyksos. D'autres ont pensé à Séti I (1304/1293-1290/79 av. J.-C.) ou à Ramsès II (1290/79-1224/12 av. J.-C.), pharaon de la 19spe dynastie, qui entreprit de grands travaux de construction. Voir Ac 7.19.
5 1.11 Vers la frontière orientale de l'Egypte, près du canal qui reliait le Nil à la mer Rouge, près de l'actuel canal de Suez.
6 1.14 Surtout des travaux d'irrigation (Dt 11.10).
7 1.15 Sans doute les responsables des sages-femmes. Elles portent des noms égyptiens.
8 1.22 Selon le Pentateuque samaritain, l'ancienne version grecque et des traditions rabbiniques. Absent du texte hébreu traditionnel.
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